slippers
(照片與本文無關....因為 sunny 不習慣沒有相片的文章)


雖然我覺得在美國的環保回收工作沒有在台灣做得好,可是有一點倒是在美國很普遍,在台灣卻比較不容易普及的,就是二手物品的再利用與交流。

在以往網路還沒普及的時候,最主要的就是 Garage Sale 或是 Yard Sale,也就一般民眾可以利用週末期間,在自己的車庫,車道或是院子等地方,把不用的東西擺出來做拍賣

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說到這個,Sunny 剛來美國的時候,還曾經對 garage sale 和 yard sale 有過很深的困惑,因為當時不知道有這種形態的拍賣,可是每個週末總會看見路邊會有一些寫著這些字眼的廣告牌子, sunny 當時很不能理解,為什麼賣房子不連著車庫或院子一起賣,而是單獨賣車庫或是院子? 家裡自己住,把車庫賣給別人停車,或是把院子賣給別人用,這樣不是很奇怪嗎???

到後來才知道,原來所謂車庫拍賣或是庭院拍賣,只是利用車庫或是院子來擺放東西拍賣,而不是要賣車庫或是院子.....

不過也不是只有 sunny 鬧過這種文化不同的笑話,既然寫到這個,也順便貢獻一下凱文先生的笑話。話說凱文先生曾經以為美國人很愛乾淨,還有專門的店可以 "洗錢幣",因為 "Coin Laundry" 拆開來看,不就是"錢幣洗衣店" 嗎? 結果後來才知道是投幣式的自助洗衣店..... 因為有些公寓住宅並沒有洗衣房設備,所以住戶得自己把衣服拿去自住洗衣店,在洗衣機和烘乾機裡投幣才能洗衣服的。所以ㄋㄟ,以後看過本篇的台灣朋友就有前車之鑑,來到美國至少不會犯我和凱文鬧過的笑話囉。 (突然有種犧牲小我完成大我的悲壯感 ~)

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離題了言歸正傳,剛剛是說到 garage sale.....

話說現在的人好幸福,有方便的網路可以隨時上網,找到任何想找的資料, sunny 好慶幸自己不必等到太老就能目睹並且親自參與這段科技歷史重要的里程碑 (是說怎麼不更早幾年有網路ㄋㄟ? 出國前光是跟凱文先生每天講國際長途電話,就講去好多 $$$ ,結果現在 MSN, skype 即時通都不用錢!!!)

有了網路之後,二手貨的交流除了 garage sale 之外,又多了網路這個通道。其中美國最大的拍賣網站當然是 ebay, 但是由於 ebay 是開放全世界流通的,所以還有寄送包裹和收款的問題,加上有些大型的家具,也不方便用郵寄的。

所以後來流通的 Craigslist 就成為地區性最方便的二手貨物交流管道了

Craigslist 是完全免費的交流平台,賣方可以自行張貼要賣的物品,買方也無須註冊,就可以自由瀏覽搜尋想買的東西,如果有想買的東西,就 e-mail 給賣方做進一步的聯絡,有些賣方會提供電話,那麼也可以直接打電話聯絡。

以往如果在報紙上刊小分類廣告,只能寫很少幾個字,又不能放照片,而且時效性也很差。有了 craigslist 之後,隨時可以刊登,可以寫一大堆或是簡單幾行,最棒的是可以放相片,讓人家一目了然,然後最最重要的是,還免費使用,不收交易費!! 對了,還有一個好處,像大型家具這種東西,根本無法寄送,最適合在這樣的地區性廣告來賣,由本地買家直接買了載走。

所以 craigslist 在很短的時間,就取代了傳統報紙的分類廣告,成為地區性二手物品交易的最佳平台, sunny 已經用了好多年,如果有需要買東西或賣東西,都會使用 craigslist, 所以也想在此介紹給還沒有聽說過的朋友。

話說前一陣子 sunny 的電腦螢幕突然死掉不能用了,查了一下店裡的價格,加上稅之後最便宜的也要 $150 以上 (是說現在加州的州稅又漲了,美國居大不易呀~), 所以我就上 craigslist 去看看能不能找到合適的二手螢幕。結果ㄋㄟ,買到一台 "全新未拆封" 的螢幕,只花了 $100, 很巧的還是從一位台灣學生買來的呢!

沒多久之後,凱文先生的印表機也不行了,紙得要一張一張用手送, sunny 看他送紙那麼辛苦,就問他要不要換一台印表機算了? 可是凱文說一台新的印表機動輒一百多元,他還是將就著繼續用吧!

後來sunny 就趁著凱文先生上班的時候在 craigslist 找到了一台要價才 $25 的 "多功能印表機",不但有印表機,還能當影印機,掃瞄機和傳真機 (雖然這些功能他並不需要,不過影印機的功能他倒是很需要)。 那台印表機佈滿了灰塵很髒,不過 sunny 並不在意,重點是要能用就好了。

這時候就要提到買二手電器用品的一個重點了,一定要確認可以用才能付款帶走,因為這個平台賣的東西基本上都是不接受退還的,大家就是要出清東西才賣的,所以沒有人想要賣了之後又讓人退還的。可是對買家來說,我都花了錢,如果買回家不能用,一定會很嘔氣,所以最重要的就是要當場確認之後才付錢。如果東西不喜歡,或是不能用,不要勉強自己買下來。

像當時我買的螢幕,由於是全新未拆封的,賣家不願意拆開讓我測試,怕拆了我又不買,他會比較難賣。我跟他說我就是螢幕壞掉才要買另一台,只要能用我一定會買,如果不能用我買回去,那我就白花錢了。由於有些賣家不放心陌生人到他們的住處,所以會選擇在公共地方面交的方式,這個賣家就是這樣的,不過後來他同意到一個餐飲店去測試一下 (測試的要求是再出發前的電話裡已經先講好了,不是臨時提出的),基本上我只要看到螢幕插電之後,螢幕上有出現設定的那些字樣,確定螢幕沒壞即可,所以並不需要接上電腦。確定沒問題之後,就一手交錢一手交貨。兩邊都開心的離開了。

而我幫凱文先生買的印表機,則是直接到賣方的家裡去,有些賣方會怕陌生人到家裡去,可是也有買方會害怕單獨去陌生人的家,基本上 sunny 這些年買賣雖然不見得每次都很順利愉快,倒是都沒遇過壞人。不過如果女生會害怕去別人家取貨的,那麼不妨找個人一起去會好一點。 這個賣方是一個太太,所以我也沒什麼好怕的。

我也是要求一定要看到印表機能印出東西來,她也很樂意把電線和 cable 重新插上連上電腦,印一張測試的紙給我看,果然沒問題。我付了 $25 把那一台機器帶回家。回家後把整台印表機裡裡外外清潔乾淨 (是說還真的有夠髒),整台就煥然一新了。然後再幫凱文先生把舊的機器換成新的機器,當中安裝的時候電腦少一個 driver 搞了好一陣子,還好最後總算有驚無險的安裝完成可以用了。不然我還真怕要給他的驚喜沒有驚喜到,反而讓他生氣我亂動他的電腦呢。後來凱文先生回家後,印紙的時候再也不必一張一張用手送,非常開心的呢~

幾乎所有在 craiglist 上的交易,都是以現金交易的,這也是防止詐騙最好的方法,因為有些人會要求以 cashier's check 來付款,結果賣方後來才發現上當,那些假支票根本無法兌現 (而且用這招的,通常都會買比較貴的東西)。

craigslist 買東西是可以接受議價的,尤其現在不景氣,有些人殺價殺得還滿離譜的,不過價格就是買賣雙方都能接受的價格,沒有什麼公定價。

對了,都忘了我最近還買了一台二手的 Roomba, 真怪,東西都在這一兩個月陸續壞掉。我是 Roomba 的愛用者,所以家裡的那台 Roomba 掃地機也被操得很兇,兩年多前在 Costco 大約 $250 買的,前一陣子開始秀斗,無法正常操作。實在不想花錢再買一台全新的,上 craiglist 去查,二手的價格從 $25 到兩百多元一台都有,不過型號不同,東西的狀況也都不盡相同,通常有相片的看相片都比較準。後來我花 $50 買到一台幾乎像全新一樣的 Roomba (真懷疑他們之前到底有沒有用過? 底下刷子完全是乾淨的),也是當場請他們測試給我看,沒問題! 好用的ㄌㄟ! 而且所有的零件甚至連包裝盒都還在,省了大概有兩百元!!! 這東西我常用,所以算是消耗品,如果花五十元買一台能用超過半年,就已經絕對值回票價,比買新的划算太多。

講了半天都在講買東西,其實 sunny 在 craiglist 也賣過不少東西。很多東西不再需要了,放在家裡又佔空間,就可以拿到上面去賣,像小朋友的衣物或是玩具等等的,如果不是送掉捐掉的,就都是從 craiglist 上賣掉的。

賣東西的時候,最重要的就是要有相片,一張相片勝過千言萬語,然後要有價格和聯絡方式 (e-mail 或電話)。以前東西比較容易賣出,不過現在很不景氣,大家能省則省,要不然沒人買,要不然價格殺得很低很低,所以比以前難賣很多。而且在上面賣東西的人比以前多很多,相對的你的廣告會很快就被擠到下一頁,就不容易被發現。如果沒有急著脫手的,就不妨到期後在繼續刊登。如果急著脫手出清的,建議就調低售價,賣不出去就再調低一些。

然後ㄋㄟ,如果真的很難賣的,或是東西狀況比較不佳的,也可以考慮免費送出。在他們 "For sale" 的欄位底下,有一欄是 Free, 就是給人刊登免費送出的東西,通常都會很快就有人來取走了。像我們有一台給小子吃飯時聽的 CD player 上禮拜突然就不再能播放了 (真怪,最近東西壞得還真多!) ,因為那台原來就很便宜,壞了所以我也不想賣,可是收音機和卡帶的部份都還能用,如果有人只需要收音機功能的,就還是能用。所以我就去刊登了免費送出,當天晚上就有人來取走了。對我而言,這就是一種環保回收再利用的舉動,讓物盡其用,拿到的人也很開心。

喔,還有一點要提醒,就是物品所在地和你本身的距離。因為聖地牙哥郡的範圍非常大,所以即使一個東西很便宜,卻要開一個小時去取貨,就不見得划得來,所以最好要找離自己不算太遠的地區取貨。

好啦,寫了一大堆,有興趣的人,自己去 craigslist 看看吧!  短期來念書的學生,不妨多留意免費的那一欄,很可能可以免費拿到你需要的書桌,床,還有各種家具喔! 因為很多人並不見得是東西壞掉了才免費送出,而是因為急著搬家或是各種原因,必須儘快處理掉那些物品,就會選擇免費送出,如果不介意用二手物品的人,這就是省下家具費的一個最好方式。

Craiglist 聖地牙哥版

Craigslist 首頁 (自己到首頁去找最接近你的城市)


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ps. 照片上那雙可愛的涼鞋是去年老妹來訪的時候,陪她去 Swap meet 買的。 Swap Meet 也就是跳蚤市場,是另一個可以買便宜東西或二手貨的地方,這雙手工縫製的珠珠拖鞋 (全新),好像只要 $12 還是 $15 ? 他們在店裡的定價聽說一雙要三四十元。以後有機會再給大家介紹聖地牙哥的跳蚤市場。

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